Москва - Астрахань - Москва, гранд-круиз 2007 года - IX

Ой ты, Волга, широкая Волга,
Кто не любит твоих берегов?
Ты, как море, полна,
Широка и сильна,
И грозна ты для наших врагов.

Над великою русской рекою
Неприступный стоит часовой.
Это город-солдат,
Это город-герой,
Это наш Сталинград боевой!

В. Лебедев-Кумач - Песня о Сталинграде, 1943 год

Немцы только в двух местах вышли к Волге - у Ржева и у Сталинграда. У обоих городов Великая река стала неприступной твердыней, которая оказалась не по зубам вермахту. Сталинград - по другому не могу называть этот город. Волгоград - как-то безлико, не о чем. Царицын - так и царя у нас нет. А Сталинград... В этом названии - героизм наших солдат, отстоявших Волгу. Ведь за Волгой для них не было земли. Погибнув, они обрели бессмертие. Сегодня мы прибываем в Волгоград. Волжскую крепость, город-герой.
утро встречаем на аванпорте шлюза Волгоградской ГЭС - шлюз №31 - последний волжский шлюз
Как и на других послевоенных волжских ГЭС - шлюзовоание тут осуществляется в два этапа - каждый по 10 метров (общий перепад высот на Волжской ГЭС - 20 метров). Особенность в том, что на всех ГЭС два шлюза и между ними - межшлюзовой бьеф. В Волгограде предложен был другой вариант. Зачем еще пара ворот, межшлюзовой канал - ведь это дополнительный объем работ и затрат. Поэтому здесь шлюз двухкамерный - в каждой камере судно опускается или поднимается на 10 метров, потом открываются промежуточные ворота, переход в следующую камеру. Волжская ГЭС строилась одновременно со Сталинградом. Одновременно - потому что от города после войны остались одни руины - в городе вы не практически не найдете зданий, построенных до 1945-1946 годов. Начало строительства - 1951 год, пуск первого агрегата - 1958 год, выход на полную мощность - 1961 год.
навстречу нам - Волгонефть-139, груженая каспийской нефтью, к которой так рвались армии Паулюса Родина-мать видна издалека паром
Царицын - таково первоначальное название Волгограда. Основан город был в 1589 году как крепость. Находясь в непосредственной близости от весьма агрессивных калмыцких племен, Царицын был фактически первой линией обороны. Губернским городом Царицын так и не стал. Резкий рост города начинается уже после революции 1917 года и гражданской войны, в годы первых пятилеток. Здесь начинается строительство тракторного завода и сопутствующих предприятий, судоремонтного завода (Красноармейск, бывш. Сарепта-на-Волге). Вообщем и целом - обычный провинциальный и индустриальный город. В годы Великой Отечественной Войны Сталинград (переименован в 1925 году) становится ключевым пунктом обороны. Дело в том, что тот, кто держит город - фактически контролировал судоходство по Волге (первая таможня в городе появилась в 1691 году). Уже осенью 1942 года здесь начались тяжелейшие бои. Немцы рвались к Волге, к каспийской нефти. Но в ноябре 1942 года в результате операции "Уран" 6-я армия Паулюса, на которую Гитлер возлагал огромные надежды (в первую голову - по захвату выходов на Каспий и Кавказ), оказалась в окружении. Для того, что бы прорвать окружение в Ростове-на-Дону была сформирована группа армий под коммандованием Фон Манштейна. Но операция Винтергевиттер захлебнулась так и не начавшись. Манштейн, понеся громадные потери в технике и живой силе, вынужден был отступить. Линия фронта стабилизировалась. В последние дни 1942 года Советские войска перешли в наступление, началась операция "Кольцо", в результате которой к февралю 1943 года 6-я армия была ликвидирована, а Паулюс попал в плен. Сталинград был освобожден. В 1961 году город был опять переименован - теперь в Волгоград. В результате десталинизации были уничтожены все памятники Сталину (в том числе и на берегу ВДСК - даже постамент разобрали), а город был переименован. Хотя в истории все таки битву оставили как "Сталинградскую". В последние годы различные политические движения пытались вынести на референдум вопрос о переименовании города, но все упиралось в ветеранов - они хотели, что бы городу было возвращено имя Сталинград, а нынешние "патриоты" за Царицын.
Волго-Дон идет к шлюзу. Основная масса судов с Каспия уходит по Волго-донскому каналу на Черное море Мемориальный комплекс "Панорама Сталинградской битвы", полуразрушенное здание мз красного кирпича - здание мельницы - оставлено в назидание потомкам у причала стоит теплоход "Александр Невский" - он работает от Волгограда, колоннады и лестница - начало Аллеи Героев здание Волгоградского Речного Вокзала - самое большое здание такого рода в России на метротраме отправляемся к Мамаеву кургану Мамаев курган многократно переходил из в руки. Теперь его охраняют стражи из бетона неизмеримо горе матерей и вдов уже в 90-е годы тут появился храм после непродолжительной стоянки в Сталинграде - отправляемся дальше. Проходим вход в Волго-Донской канал
Идея соединить Волгу и Дон судоходным путем появилась еще в годы правления Петра I. Проект предусматривал соединение небольшим искусственным участком русла Камышинки и Иловли. Работы начались в 1697 году, но начавшаяся Северная война вынудила прекратить работы. Проекты канала появлялись и позже, но дальше бумаги дело не двигалось. Уже в 30-е годы, когда велись во всю работы по сооружения каналов Москва-Волга и Беломоро-Балтийского, появился новый проект. Планировалось начать строительство сразу по завершении работ на канале Москва-Волга. Понять интерес к такому проекту легко - новый канал позволял не только позволял судам проходить из Черного моря в Каспий и на Балтику (по Мариинской системе) и на Белое море, но также давал обводнение для орошения нижневолжских и донских степей. Но начавшаяся война отодвинула эти планы. Работы по возведению канала начались в 1948 году. Надо отметить, что уровень механизации работ на ВДСК был куда выше, чем при возведении канала Москва-Волга. Хотя и здесь нередко применялся труд заключенных. Строительство было завершено к 1953 году. Паралельно шло возведение на Дону Волгодонской ГЭС, которая должна была обеспечивать (на пару с Волжской) энергитические потребности канала, а также создавала резервуар для питания канала водой. Три насосные станции - Карповская, Мариновская и Варваровская - питают канал донской водой. Вода подается на самую высокую точку, откуда идет самотеком в Волгу и Дон. Решение питать канал Донской водой (вопреки различным инсенуациям что мол канал отбирает воду из Волги) абсолютно лишены смысла как с экономической так и с технической точки зрения - высота донского склона - 44 метра, волжского - 88. Канал также пострадал в эпоху десталинизации - был снесен памятник Сталину (он был установлен напротив памятника Ленину при входе в канал), утрачены некоторые элементы архитектурного оформления.
первый шлюз ВДСК "маяк", вот только ростры тут с какого бока - неясно Волга в низовьи... Тут тоже есть своя красота то тут то там мелькают песчаные косы, протоки, заводи - мы уже в дельте Волги